Asier Illarramendi
La aptitud de Illarra fue demonstrado en sus rendimientos para la selección sub 21 de España.Reuters

El Liverpool afronta un mercado de verano crucial, el primero tras diecisiete temporadas con un faro en el terreno de juego, Steven Gerrard. Si la baja de Xabi Alonso relegó a los reds a un papel secundario tanto en la Premier League como en la Champions, el adiós del eterno capitán puede hacer estragos. Y es precisamente lo que quiere evitar Brendan Rodgers en su intento de rehacer la medular del club de Merseyside.

El norirlandés parece haber elegido la pieza maestra que le permita lograr su objetivo. Según varios medios españoles, entre ellos Marca, el cinco veces campeón de Europa ha ofrecido 22 millones de euros por Asier Illarramendi. Aunque Rafael Benítez pidió que Illarra empezara la pretemporada, sabedor de su calidad, la cifra permitiría al Real Madrid recuperar la inversión de 30 millones que por él hizo en 2013, por lo que su salida es más que probable.

Aunque en sus últimas temporadas ha visto frenada su meteórica progresión , la explosión del pivote en el club blanquiazul en 2013, reforzada en la selección sub 21 con la que ganó el campeonato de Europa, podrían convertir la inversión en la ganga del verano.

Es difícil adivinar con detalle la idea que tiene Brendan Rodgers en la cabeza para la próxima temporada, pero atendiendo a sus temporadas en Swansea y Liverpool, buscará la forma de tener la pelota. Al técnico red le gusta mandar, dominar la posesión y para ello Illarramendi es vital.

¿Que aportaría Illarra al Liverpool? En primer lugar, hay que descartar una idea de las mentes de los aficionados británicos. Illarramendi no es Xabi Alonso. Ni se le parece. Que ambos jueguen de medio centro, que hayan salido de la Real Sociedad y además hayan jugado en el Real Madrid no es más que una casualidad. El hoy futbolista del Real Madrid es un centrocampista muy completo. No es un 10 en nada, pero es un 8 en casi todo.

Sus características principales son su capacidad en el pase corto - sus estadísticas de acierto son asombrosas - su colocación, sus coberturas a los centrocampistas que más se incorporan al ataque y su capacidad de robar balones. Si fichase por el Liverpool, acabará, con bastante probabilidad, como jugador que más veces toque la pelota en toda la temporada porque a Illarra le gusta acompañar la jugada en las transiciones defensa ataque. El mutrikuarra no es perfecto y necesita mejorar su capacidad de disparo y de gol, aunque como decíamos, su capacidad de sacrificio y su carácter humilde le lleva a preocuparse más por cubrir huecos y errores de colocación ajenos que por engordar su estadística.

Pero hay una característica que distingue a Asier Illarramendi de los demás. Y no lo decimos nosotros, sino su ex entrenador en la Real Sociedad, Philippe Montanier. "Es un jugador que hace mejor al resto. El año del cuarto puesto, Antoine Griezmann tuvo un papel destacado, con goles y asistencias, como Carlos Vela e Imanol Agirretxe. Pero la pieza clave en el esquema de juego, el que hacía que todo funcionase, se llama Asier Illarramendi".

El interés del Liverpool en el número 24 del Real Madrid no es nuevo. El centrocampista fue elegido mejor medio de la liga en 2013, cuando llevó a la Real Sociedad a la Champions League y despertó la atención de dos clubes ingleses que llegaron a llamar a las oficinas del club de San Sebastián. El Arsenal y el Liverpool. Ambos se olvidaron del joven de 25 años cuando el Real Madrid entró en escena.

¿Y cuál ha sido el motivo de que Illarra no haya respondido a las expectativas creadas en el Santiago Bernabéu? Básicamente, su carácter introvertido y su inexperiencia en estados de presión máxima. Nadie puede decir que Illarramendi no haya rendido a buen nivel en Madrid. Pero sí le ha faltado ese nivel de protagonismo exhibido en la Real Sociedad, y en parte se debe a su carácter retraído y al denominado "síndrome del Bernabéu", cuyos síntomas son presión mediática, de una grada que no duda en silbar si lo que ve no le gusta e incluso del propio vestuario.

Xabi Alondo
Alonso fue el clave del exito de Liverpool durante el reinado de Rafa Benitez. [Reuters]

Illarramendi viviría mucho más tranquilo en Liverpool, en donde la afición idolatra a futbolistas de su perfil. Illarramendi se encuentra en el top 10 de futbolistas de la liga con más kilómetros recorridos por partido, en lo alto de la tabla de pases bien entregados y en balones robados en las últimas temporadas. Algo que puede dar una idea de lo que aportaría en Anfield Road.

¿Sería el idioma una barrera? No. Hace cinco años, Illarramendi empezó a recibir clases de ingles en el campo de entrenamientos de la Real Sociedad, al llegar el club donostiarra a un acuerdo con una academia de idiomas local. No lo domina, pero no empezaría de cero.

Alberto Moreno

´La compra de una máquina que colabora en el proceso productivo se engloba en la categoría de inversión porque se realiza con objeto de sacarle un rendimiento económico y conlleva cierto riesgo.´

Oier sobre los milagros creados por los clubes ´inversores´en el mercado. Lee el articulo aquí.

El jugador guipuzcoano es un gran profesional, pese a que la pasada temporada le sorprendieron disfrazado de Batman participando en un encierro taurino nocturno durante Carnavales - tenía fiesta y permiso del club.

Si hay un futbolista en España alejado de la imagen habitual de jugadores amantes de la noche, ese es Illarramendi, que como pueden comprobar en twitter, ha pasado la mitad de sus vacaciones fortaleciendo su estado físico y practicando una de sus pasiones, el ciclismo.

El campeón de Europa en 2014 está a punto de cerrar una etapa no demasiado prolífica en el Real Madrid, pero podría estar a punto de iniciar una aventura maravillosa... En el Liverpool en el que su amigo Xabi Alonso dejó una huella imborrable. Si tiene alguna duda sobre la vida en Anfield y los entresijos del club, no hay duda de que Alonso le descubrirá todos los secretos y le recomendará, sin dudar, que fiche por el equipo red. Si consigue la mitad de lo cosechado por el tolosarra en su periplo a orillas del Río Mersey, el éxito está garantizado.

Oier Fano es un periodista deportivo de IBTimes UK, especializado en La Liga y La Champions. Contacta con él vía Twitter @oierfano.