Josemi
Josemi fue el primer fichaje de Rafa Benitez para el Liverpool. Getty

Fue el primer fichaje de la exitosa era de Rafael Benítez en el Liverpool hace ya once años. Una época que define como "inolvidable". Casi una década después, Josemi González da sus últimos coletazos en la liga India, con gran éxito y sin perder de vista las ligas española e inglesa. Casi una década después, el ex técnico del Liverpool afronta su reto más ambicioso en el Real Madrid. Su ex pupilo en Anfield habló con IBTimes UK y valoró la actualidad del club blanco y del conjunto red al tiempo que nos desveló los entresijos de su último gran reto.

Cuando le preguntamos por el nuevo entrenador blanco, Josemi es claro. "En mi época en Anfield, hablaba mucho con Rafa y recuerdo que en una conversación me confesó que su sueño era entrenar algún día al Real Madrid y, por cómo es él, estaba seguro que lo conseguiría. Y ahora va a aprovechar la oportunidad. El conjunto blanco viene de una temporada difícil y, a la espera de que inicie la competición, creo que va a notar su mano en varias facetas. Tácticamente, te aseguro que el Real Madrid va a mejorar mucho. Benítez prepara los partidos meticulosamente, sabe detectar debilidades en el rival y cambia en función del partido. Fue muy evidente en la Champions de 2005 que ganamos en Estambul en choques contra Chelsea o Juventus. Con el plantel que tiene el Real Madrid, creo que Rafa puede sacar petróleo".

Josemi prosigue."Los jugadores jóvenes van a ganar con el cambio porque Benítez es un tipo valiente, conocedor de la historia del Real Madrid y muy justo y noble con quienes trabajan cada día. Siempre le ha gustado que toda la plantilla se sienta partícipe y eso se va a traducir en rotaciones".

Habrá que ver cómo se toma Cristiano Ronaldo una hipotética suplencia por rotación. "A Cristiano le va a tocar rotar, como a todo el mundo. Independientemente de la fuerza que tengan los futbolistas de su talla en el vestuario, el objetivo del club blanco será llegar al tramo final con fuerza, y en eso Benítez es un maestro. Cristiano debe asimilar que lo que decida el míster va a ser lo mejor. Ha entrenado en Milán, en Nápoles, en Valencia, en Liverpool, tiene una gran experiencia y títulos y por eso va a saber llevar bien este tipo de situaciones. Lo que no puede ser es que los mejores futbolistas lleguen a abril con 60 partidos en las piernas, es contraproducente". En cualquier caso, Josemi recalca que la clave para un periplo exitoso de Benítez pasa por "un buen comienzo de liga. Si el torneo empieza sin sobresaltos, triunfará".

Fuera de la liga española, el bravo lateral malagueño sigue de cerca las evoluciones del Liverpool "un club que llevaré siempre en mi corazón. Con el paso de tiempo, quienes estuvimos en aquella plantilla campeona de Europa nos vamos dando cuenta de lo que conseguimos. Estuve en Liverpool para conmemorar el décimo aniversario de la Champions y la gente me decía, 'gracias por el mejor día de mi vida'. A mí eso me hizo sentir muy humilde y muy agradecido. Fue una experiencia inolvidable, fui el primer fichaje de Rafa y lo jugué todo hasta diciembre, Carling Cup, Champions, Liga. Luis Aragonés, me llamó y me dijo que estaba pre seleccionado, pero tuvo una desafortunada lesión como consecuencia de una mala elección de tacos y después perdí protagonismo". Josemi cree que la clave de aquel Liverpool puede dar pistas a Benítez para volver a triunfar. "El elemento diferenciador fue la juventud y el vestuario y eso seguro que Benítez lo sabe y lo tiene en cuenta en su nueva era. Nos juntamos gente con hambre, gente con ganas de triunfar, no hicimos camarilla española, llegamos a la conclusión de que había que mezclarse y evitar estar los españoles juntos todo el día. La idea funcionó. Gente como Sammy Hyppia y Didi Hamman, los más veteranos, supieron guiar al grupo, con sus bromas, con su ayuda a los novatos. No éramos el equipo con más individualidades de Europa, pero sí probablemente el mejor equipo, si tenemos en cuenta ambiente, solidaridad, compañerismo, etc".

Gerrard
Josemi cree que el Liverpool volverá pronto a ser un grande aunque notará la ausencia de Gerrard.Getty

Josemi cree que el Liverpool va a volver pronto a lo más alto del fútbol europeo. "La baja de Steven Gerrard se va a notar. Es un emblema. Y se le va a echar de menos, me hizo muy feliz que se le despidiera de una manera tan magnífica. Volverá de alguna forma al club, porque es una leyenda viva. En Anfield, en cualquier caso, están formando un verdadero equipazo. Está haciendo las cosas bien, como decía antes, es importante meter gente joven y con hambre. Y tanto Danny Ings, como Roberto Firmino o el propio Christian Benteke son jóvenes ávidos de títulos. Necesitarán tiempo, pero la afición lo entenderá. El año pasado, el Liverpool pagó la ineficacia de Mario Balotelli tras la inevitable y dolorosa marcha de Luis Suárez. Es un gran problema destinar gran parte de la ficha en un delantero y que no marque diferencias. Fue una temporada decepcionante, un paso atrás después del paso adelante de la campaña anterior en la que casi se gana la ansiada liga. Pero insisto, ojo a este Liverpool, al que veo luchando entre los tres primeros".

Mientras tanto, Josemi sigue al pie del cañón. Vive en Calcuta, India. Y es una estrella en el país, enrolado en el Atlético de Calcuta. "Me convenció para venir Luis García. La multinacional que gestiona el Criquet, deporte nacional en el país, ha formado la Superliga, y la hemos ganado. Vivo en un hotel, viajo por Calcuta en taxi Valencia al aeropuerto y con seguridad privada, pero el fútbol está creciendo, y hemos llegado a jugar en estadios con 90.000 habitantes. Me veo con cuerda para rato. Fui elegido mejor jugador de la final. Estoy disfrutando de esta apasionante experiencia".